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《另類關愛座 (Misericord, mercy seat)》

Misericord,或稱為mercy seat,不是指舊約約櫃上的施恩座,而是讓人有需要時靠著休息的「關愛座」。從前教會的崇拜比較長,而每次聚會唱誦的聖頌、詩篇和禱文等等,數目也通常比今天為多。長時間站立唱誦令人疲憊,年邁的修士和詩班員倍感吃力。為了減輕他們身體的苦楚,詩班席的座位設計別具心思,在需要時可以往上翻起,讓人在站立的同時可以靠一靠,將上半身的重量轉移到翻起的座板上。然而,這「關愛座」的使用也有規限,有說在預苦期的四十天不可使用。

Boston Stump Misericord

為了承托人身體的體積和重量,也為了讓使用者舒適一點,翻起的座板必須增加面積。因此,它不能只是一塊單薄的木板,而是一塊具有相當厚度的木頭。這設計又產生一串問題,首先是一大塊木頭並不美觀,匠人於是加上雕刻來修飾。但由於是用來承托臀部,總不能把神聖的圖像雕刻其上,例如耶穌釘十架,或是聖人、天使、三一等等都不適宜。於是想到把尋常生活中的景象刻上去,例如:在客店用膳閒聊的人物、廚子做飯、二人爭執扭打、男孩正在拔腳上的一根刺等等。也有些是幻想式的題材,例如小豬彈琴,一隻熊在挖蜂巢取蜜等。另有一些是帶有諷刺的,例如木匠把自己岳母的面孔刻上去並加以醜化。也有一些是帶有警世意味的,例如在阿姆斯特丹的「老教堂」 (Oude Kerk) 內,便有一個Misericord 刻上一個人蹲下來大解的形象,而排泄物竟是錢幣,喻意錢財如糞土。

當座板放下時,看上去是一列整齊的詩班席,但當向上翻起,各式各樣的景象呈現眼前,如漫畫般充滿奇趣。事實上,那些「關愛座」的細膩雕刻大部份情況下都不被看見。因為當座板放下來,雕刻朝向地面,經過的人不會看到。當座板翻上來使用之際,詩班員的身體擋住了旁人視線,故此也是看不到。只有在非聚會進行的時間,刻意把座板逐一翻上來才可窺全豹。既是如此,出資訂製這種傢俱的人或承造的木匠,何以如此執著這些裝飾?

這些雕刻存在的意義不但令我們費解,就連生活在十二世紀的伯納德 (Bernard of Clairvaux) 對這文化產物也表達不能理解。他在1125年左右撰寫的一篇文章 (Apologia ad Guillelmum) 中,批評這些裝飾是一種無聊而且不值得的花費,特別是在強調簡樸清苦的修道院環境中,則更加不應該鼓勵這做法。然而,後人思索「關愛座」雕刻的意義,有幾個可能性值得參考:

(一) 這些雕刻出現的方式反映人的實況──上教會的時候大家都表現得端正合宜,好像一列詩班席整齊莊重的模樣,但每個人背後都各有牽掛,或是想著生活中種種的事務,或是懷著各樣古怪念頭,就好像座板下面呈現的景象。「關愛座」雕刻提醒一班事奉者自己裏頭的俗念。特別是感到疲倦,伸手要把座板翻上來之際,正好被提醒,自己不過是容易被世務纏繞的平凡人。詩班員的袍子、莊嚴的禮儀和教堂內的神聖氛圍,都不能保證內裏的專注。

(二) 「關愛座」雕刻不單止以凡俗生活片段或幻想為題材,有一些更刻上惡魔、猛獸或正在打鬥廝殺的士兵,有說這正是表明修道之人應該時刻防範那惡者,並牠的爪牙所發動的攻擊,對靈裏的爭戰保持警覺。

(三) 詩班的位置 (quire) 接近主祭壇,遠離會眾,與會眾席之間甚至有屏風分隔。詩班席某程度上是個分別出來的神聖角落,專為向上帝呈獻頌讚與禱告。這空間特意要給予在其中供職的人額外保護──木造座位的設計有點像莢果 (pod),有高背和兩側扶手,三面把身處其中的人包圍,讓人感到安穩專注。講究的設計甚至在頭頂有蓋,加上略為升高的地臺,使人遠離地面流動的寒氣,尤其在日短夜長的嚴冬裏,這莢果型木造座位有助保存身體的熱量,無疑是一種安慰。而座板下的庸俗雕刻可說是唯一的連接埠,使人與凡俗世界保持聯繫,免得這些莢果型的座位離開屏風外會眾的現實世界太遠,像太空艙一般漂浮往高處。詩班席庇護並抬起其中供職的人,輔助他們瞥見超越的境界,因而發出合宜的頌讚,而詩班席下面的雕刻則幽默地拉他們一把,免得人過於自我陶醉。

葉沛森
中國宣道神學院講師

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圖片來源:https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/57/Boston_Stump_misericord_02.JPG/1280px-Boston_Stump_misericord_02.JPG

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