職場迷思

有競爭就有進步?

孫子兵法中有云:「兵者,國之大事、死生之地、存亡之道、不可不察也。」又謂:「兵貴勝,不貴久。」商場如戰場,管理與營商之道亦然,不能只顧向前衝,而缺乏審時度勢及對市場走向之銳見,一旦認清方向,便要果斷速決,免失良機。無可否認,管理與商道,是一門藝術、一門哲學,也是一門心經。

在全球化下,競爭無處不在,即使做得好也未必足夠,因為我們的產品與服務,甚至價格與包裝,都與從四面八方湧來的對手競爭,正是「瘦田無人耕,耕開有人爭」,競爭是必然的。今日你很幸運地開墾了一片淨土,只要那是好土,一定會有人來分一杯羮,而且他們往往是比你大十倍、百倍的財團。因此,企業若要致勝,不單要有好服務及產品質素,以合理價格銷售,還要將目標面向全球競爭市場,達到甚至超逾世界標準,才是持續發展之道。企業如是,個人也是一樣,無論你是球員、銷售員、會計師、律師或財務策劃師,做得好並不足夠(Good is not good enough),一定要追求卓越,才能有生存的空間。

可是追求卓越必須要有方向,盲目與別人比較,只會影響心理素質及進入不切實際的比較,正是「一山還有一山高」,要麼不斷「跨欄」超越別人,引致身疲力竭;要麼給人帶進一個根本不是你應該到的地方,最終一敗塗地!

從積極面看,把競爭對手優勝的地方,看成學習對象,查找不足,持續改良,是企業以致個人成長的不二之法,管理學上稱為基準或評效「Benchmarking」;例如,香港有設計優秀的機場、設備完善的地下鐵路以及管理良好的金融體系等……這些地方均是不少國家地區用作細緻分析並學習借鏡,使其進步及改革方向能更具體。

另一個經典的管理個案:蘭克斯樂公司。蘭克斯樂於七十年代的影印機事業已有十年之久,後被日本的富士公司以價廉物美的機器及服務全面取替,蘭克斯樂最後痛定思痛,以富士為評效對象,進行「切片式」分析,加以逐步改良,終能捲土重來。因此積極、進取但又謙虛的比較,認定別人總有比自己強的地方,能放下身段,學習改善自己的不足,把競爭對手視為學習楷模,也是一種致勝心經!

然而不是所有競爭都能為企業帶來進步,假若企業太過份集中精力於超越對手,以致忽略開發新的市場及產品創新,過份聚焦於已成熟或出現壟斷性的市場,往往只會虛耗企業資源,卻得不到對等的回報;例如傳統報業已出現了「紅海」式的競爭,各報章不斷持續在已有模式上打價格或版面戰,最後只會走入死胡同。另一方面,免費報紙的出現卻是以創新的點子(屬於破壞性創新Disruptive Innovation)邁向「藍海」市場,用腦及妙點子取勝!

此外,用傳統眼光來理解有競爭才有進步,可能也忽略了科技革新所帶來的意想不到的生存之道。就以近年憑藉互聯網成熟發展的平台,不少公司能透過網上推介和「陳列」商品,已不再受到貨架空間和成本等「稀缺性」的限制,比如影音產品及書籍,消費者可輕易地透過網上得到接觸,即使交易數量不多,但用網上銷售和宣傳的邊際成本近乎零,所以仍有利可圖,這便是長尾理論的精髓(Long Tail Theory)。

最後,套用孫子兵法的九地篇所言:「合於利而動,不合於利而止。」意即無論一動一靜,均需先衡量自身能力,有把握取勝才動,這樣,無論是勝於「紅海」,或是遊走至「藍海」,甚至進入虛擬世界,均是用腦的表現。競爭是必然的,但進步卻是要等著瞧!

司徒永富
樹仁大學工商管理學系系主任
鴻福堂執行董事