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8.《物格意誠──經濟篇:第一對經濟學夫婦拍檔獲奬》

Enrich

前七期分別介紹了2018、2019年度的諾貝爾經濟學得獎者,他們分別對行為、氣候、科技在經濟學的研究有傑出的貢獻。去年剛獲此獎的共有三人,他/她們是麻省理工的印度裔班納吉 (Abhijit Banerjee) 和法籍的杜弗洛 (Esther Duflo),以及哈佛大學的美國經濟學家克雷默 (Michael Kremer)。在去年10月14日的揭曉儀式中,瑞典皇室科學院表示,三位得獎者均專注於全球貧窮問題的研究,在這艱難的研究領域方面,他們能將問題拆解成較少的範疇去研究,並透過設計具體的實驗分析出可信的答案。

58歲的班納吉和46歲的杜弗洛都是(MIT) 麻省理工經濟學教授,是諾貝爾獎歷史上第一對同獲經濟學獎的夫婦,而更厲害的是杜弗洛不僅是史上第二位獲得經濟學獎的女性,她也是史上最年輕的經濟學獎得主。她在麻省理工獲得博士學位,而她的指導教授就是現時的夫婿班納吉。他們曾合著《窮人的經濟學:如何終結貧窮?》(Poor Economics: A Radical Rethinking of the Way to Fight Global Poverty)。為了解全球的貧窮,他們走訪全世界,研究窮人的生活,他們所採取的方向是從全球視野去探討那些在生存邊緣掙扎的窮人如何生活。他們也認為人們通常過度簡化解答貧窮問題,就是人類社會在對抗貧窮無法取得重大進展的主要原因。在他們心目中窮人更像窮人更像一些斤斤計較的經濟學家,正因他們擁有不多,手頭拮据,所以一切生活消費必須計算清楚,才能生存下來。

他們認為一切制度調整,就算是毫不顯眼的社會措施,都會對窮人造成很大的影響,每一個政府和社會的選擇對窮人來說都是很關鍵的。因此,他們非常主張對抗貧窮的政策在眾多的公共政策至為重要,值得有更多的跨領域探討和研究,同時也必須具有審慎的評估與正確的策略。兩人非常全面地了解窮人在家庭、經濟與政治生活上所面臨的各樣挑戰(制度性細節,institutional details),他們也使用經濟學與其他學科,如心理學等的概念來建構理論,收集可以衡量這些因果關係的變數資料,並進行系統性的科學分析。簡而言之,他們將所有制度細節、理論、資料、計算、分析,加上大量訪談的內容,而作消化並整合出一個體系,以供各國政府機構參考使用,實在貢獻良多。

下期會談另一位得獎者克雷默的研究。

鄧有信

HKPES執行董事