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自由工作,心理質素的考驗(上)

工作上接觸不少自由工作者,自己也是一位自由工作者,對這一種工作模式的特點有好些體會。我深深相信,做自由工作,比起做僱員,更加需要有強健的心理質素,我們需要誠實地面對自己的內心和價值觀,明確自己的處事原則;否則,自由工作可以淪為一個痛苦的經驗。

一、被批評和被拒絕

一個簡單的例子是被批評和被拒絕。一般打工仔都會被拒絕、被批評,尤其是做銷售員的,沒有一天不被拒絕;做客戶服務的,沒有一天不被批評。若你很介意別人的拒絕和批評的話,你就不會去做推銷、做客服。即便如此,在一般工作間,僱員還是會面對無理批評和被拒絕的情況,很多時同事間會透過訴苦閒聊(或講是非)去排解壓力,或者把焦點射歪(還是射中?)到辦公室政治等問題上。

作為自由工作者,無可避免要身兼推銷員和客戶服務的角色。明明提出了很優惠的方案,還是會被拒絕;明明付出了很多精神、時間和努力,交出專業的成果,還是會被批評。自由工作者面對的,是赤裸裸的生意問題,也沒有同事可以分擔。若每次拒絕和批評都上心的話,恐怕心理質素會迅速惡化。我們需要建立起適當的原則去面對拒絕和批評,一方面從拒絕和批評中學習,另一方面守護自己的心。

有時候,批評不一定是出於自己的過失,也有可能是對方為了達到某目的而採取的一種手段。曾經有一個客戶,我們花了很多心機做其項目,自己頗為滿意,客戶也喜歡,但做了一大半的時候,客戶開始發難,屢屢惡言批評,用上了侮辱語句,甚至威嚇。原因之一,是他該申請的沒申請,該由他提供的他沒預備,他施壓為的是想我們替他解決這些問題。

經過考慮及與相關人士溝通後,我決定中止其服務。這不是一個輕易的決定,我重視對工作的承諾,但面對侮辱,不合理要求,及解決困境的張力極大。經過一番考慮,在看不到問題可獲解決的前景下,惟有中止服務。

經過這事件,我更認識到原則和價值觀的重要性,它們是幫助我做決定的指南針。一般而言,我們都要好好應對客戶,盡量be helpful,做好工作,不但是為了生意,也是在接了工作後應盡之義。可是,當不尋常的事情發生時,我們是不是有更高的原則可以依循,有更重要的價值需要守護?

 二、不穩定和失敗

眾所周知,自由工作的最大挑戰在於收入不穩定。自由是一體兩面的,個人獲得自由的同時,收入也很「自由」。不論你有沒有財政壓力,這種「不穩定」本身就是一種壓力。

偏偏,社會上對成功、失敗的看法,很大程度在乎收入與名氣。若自由工作者未能獲得名氣或收入,便會被視為「失敗」,即使是基督群體,也免不了這種俗世思維。而最傷的,是自己認為自己「失敗」。

我的替代思維是成長和貢獻。基督徒要向著標竿直跑,奔向完全,這就是一種不斷成長的精神。

保羅說的是信仰。而我在這裡談的,專指個人成長。若業務上能有成長,固然可喜,但沒有健康的心理狀態,即使有大生意,甚至成為某些國家的領導人,也不見得是社會之福。

個人成長的頂端,必然是貢獻。沒有貢獻的人生,成長有限。我們為他人、為群體、為社會、為信仰的付出,不是為了獲得別人的肯定和讚許,而是因為我們認為這樣做是對的、是好的,哪怕只是沒人看到的一杯涼水。

 話說回來,沒有站得住腳的業務,身體吃不飽,如何在心理上健康成長?所以這裡說的,是在面對不穩定收入的壓力,以及被標籤失敗時的心理質素;已經有很多研究顯示,思維模式可以影響一個人的人生,不贅。

關於個人業務發展的模式,可以參考一些工具,例如Business Model You。美國多達三分一工作人口是自由工作者,在這方面的理論和實踐都有其參考價值。HKPES的Free Agents Club也在這方面給了我很多學習。

(待續)

譚秀嫺
自由人