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3.《創意這回事….》(上)

執筆之時,剛渡過了普天同慶的聖誕,坐在教堂的一角,靜候著新的一年來臨。朋友碰面都是寒喧著送舊迎新的情懷,可我的内心卻想著甚麼是新?甚麼是舊?舊的有甚麼不好?…童年時很期待聖誕節的來臨,因為會用心興奮地預備寄和收聖誕卡,當然還有美倫美煥的小禮物。可惜這傳統不知從甚麼時候失落了!那在我們遺忘之前,不如在這「送舊迎新」之際重索一下寄聖誕卡的起源吧。

在17世紀的英國,當時英女王維多利亞在倫敦溫莎堡舉行聖誕派對,她就向貴族子弟發出邀請信。在信件中,她還附有一張邀請卡,更在卡上寫上聖誕的祝福語。當人們收到信件時,他們看到寫上祝福語的邀請卡,十分開心,也就紛紛效法英女王,互相寄贈「聖誕卡」。然而,當時聖誕卡只是貴族們的玩意,世界上第一張以商業方式發行的聖誕卡則誕生於1843年,當時任職英國政府部門Public Record Office ( 也就是後來的郵政部 ) 的亨利.高爾 ( Sir Henry Cole ) ,正為著如何將廉價郵政普及至基層人民而思考。

一直以來,由於運輸都是以馬車為主,成本十分高,寄信只是有錢人的玩意。隨著工業革命,蒸氣火車的出現,運輸成本大為降低,英國政府於是開始發展廉價的郵政服務。

然而,怎樣可以扭轉一般人認為郵政是昂貴東西的觀念,和讓人們知道郵政還可帶來很多溫馨的好處?亨利知道廉價郵政要獲得成功,必須先要讓人們嘗試一下。他創造的聖誕卡正好成為了催化劑,人們只需要用低廉的價錢就能買到一張聖誕卡,寄給全國任何地方的朋友。更重要的是,這是一張張寫滿祝福語的聖誕卡,收到的朋友自然開心,也就會回寄聖誕卡,英國的郵政也就這樣普及起來。

上面的例子告訴我們,儘管兩樣東西看起來全不相干,例如聖誕卡和郵政,但加上管理者的一點創意,兩者的確可以相輔相承,開創出一片藍海。

很多人都有錯誤的觀念,認為創意必需由零開始,找到「驚天動地」的「發現」,真的是這樣嗎?上面聖誕卡的例子已經給你答案。聖誕卡是由英女王向貴族子弟發出的邀請卡而引伸出來的。亨利只是受到啟發,創造出第一張以商業為目的的聖誕卡,可以這樣說,亨利的成功也是「站在巨人的肩膀上」。(待續)

司徒永富